SOCIALgrlz LLC; Do projeto da faculdade à revista de sucesso e inspiração para meninas

O que as pessoas recebem quando digitam 'garotas negras' no Google? A maioria dos resultados é negativa e estereotipada, onde pessoas de outros países acreditam que é assim que as meninas negras são reais nos Estados Unidos. É por isso que é hora de educar as meninas para se envolverem na comunidade e mostrar ao mundo quem elas realmente são.

Marissa Jennings, nativa de Los Angeles que atualmente reside em Washington, DC, criou a SOCIALgrlz LLC a partir de um projeto da faculdade durante seu último ano. Em 2003, sua turma de relações públicas foi designada para criar um kit de imprensa para uma empresa. Como uma pessoa criativa, Jennings queria criar um negócio próprio, em vez de fazer um kit para um negócio que já existia. Ela decidiu criar uma revista focada nas necessidades de garotas negras como ela. Ela não apenas recebeu um 'A' em seu projeto final, mas também permaneceu em sua mente até o ponto em que começou a pesquisar para descobrir que as revistas estavam morrendo e a tecnologia estava crescendo. Para realmente iniciar o SOCIALgrlz LLC, ela trabalhou com seu mentor do ensino médio e usou sua educação para desenvolver um plano de negócios.

'Não existem muitas revistas para jovens negras,Jennings disse. 'Quando jovem, eu era a única garota negra em alguns dos clubes em que participava e sempre me perguntava onde estavam as garotas como eu.'



SOCIALgrlz é uma comunidade on-line onde jovens negras entre 13 e 17 anos se comunicam sobre estilos de cabelo, escolas e outros assuntos que os interessam. De acordo com Jennings, as meninas afro-americanas gastam cerca de US $ 96 em telefones e aplicativos móveis. O que a surpreendeu foi que a maioria das meninas negras estava procurando informações educacionais em seus computadores e telefones celulares.

O objetivo da SOCIALgrlz LLC é desenvolver a auto-estima das meninas negras e ensiná-las a utilizar seus talentos e habilidades para avançar ainda mais na vida e em suas futuras carreiras. Jennings descreveu a SOCIALgrlz LLC como 'a irmã mais velha' para as meninas. Eles também mantêm grupos focais on-line, sendo um deles uma discussão sobre onde as meninas recebem seus melhores conselhos. Uma garota mencionou que recebeu todos os conselhos da avó. Jennings se relacionou com a garota porque recebeu conselhos de sua avó, então ela criou um lugar chamado 'Odessa's Wisdom', em homenagem a sua avó, onde mulheres mais velhas eram solicitadas a dar 'pérolas de sabedoria' a todas as meninas.

'No momento, estamos arrecadando fundos para criar um aplicativo para Android e dispositivos móveis,Disse Jennings. 'Temos parceria com o Claramente Inovador para ajudar a criar nosso aplicativo. Esperamos ter o aplicativo em funcionamento no final do outono deste ano.'

SOCIALgrlz LLC é para meninas de todas as cores, mas Jennings está focada em meninas afro-americanas no momento. Há pais, professores e outras empresas muito intrigadas nesta comunidade. A visão vai de ser um projeto da escola para um negócio bem-sucedido e de mudança de vida, onde as meninas estão inspirando outras.