Co-fundador da Ovamba Solutions fala sobre a solução do problema de crescimento do empreendedor africano

Viola Llewellyn

Como fundadores de Soluções Ovamba, Inc., Viola Llewellyn e Marvin Cole fornecem aos 40 milhões de empresas de comércio da África acesso a capital, financiamento, sistemas e tecnologias necessárias para adquirir os ativos necessários para expandir seus negócios.

Depois de quatro anos no negócio, as chaves para executar com sucesso o Ovamba seguiram temas semelhantes: ajudar os clientes a planejar o crescimento e fornecer tecnologia sofisticada para medir riscos e melhorar o desempenho dos negócios, de forma que sejam atraentes para os investidores.

A co-fundadora Viola Llewellyn compartilha sua abordagem para resolver o problema do crescimento para as PME africanas (especialistas no assunto ou empreendedores), o poder de fracassar e como as mulheres estão quebrando barreiras nos futuros negócios das mulheres.



Conte-nos sobre seu histórico

Nasci em Londres e fui para a escola no Reino Unido. Meus pais são de Camarões e eu passei 4 anos estudando lá entre as idades de 12 e 16 anos. Eu sempre amei ciência e tecnologia e pensei que seria um engenheiro genético. Isso não aconteceu! Mudei-me para os EUA em 1992 e mudei de carreira. Entrei em comunicação e publicidade onde aprendi gerenciamento de clientes. Minha carreira nos EUA também me levou a comunicações e finanças do governo. Antes de formar Ovamba com meu co-fundador, participei de investimentos e gestão de classes de ativos alternativos.

Quais são as suas três principais realizações?

O lançamento de Ovamba e o financiamento de mais de 200 clientes nos Camarões é definitivamente algo que considero uma realização maravilhosa!

Participar das reuniões de desenvolvimento de políticas de Wilton Parks para diversidade e igualdade de gênero. Isso é importante para as mulheres nos negócios e para o crescimento do ecossistema africano para participação global

Temos muito orgulho de estar engajando o setor informal, desenvolvendo ferramentas de alfabetização habilitadas por tecnologia - fundamentais e digitais. Isso permitirá que o próspero setor informal tenha as opções a que tem direito de crescimento e impacto no PIB.

Conte-nos sobre o momento “AHA” que o inspirou a abrir seu negócio?

O 'Momento da AHA' não foi a inspiração para abrir o negócio Na verdade, foi depois que o abrimos e percebemos que o 'acesso ao capital' está sendo abordado do ponto de vista ocidental, o que não proporciona uma sensibilidade africana. O Aha Moment estava percebendo que as PMEs africanas não precisam de mais dinheiro, precisam de dinheiro direcionado com velocidade para as áreas certas, no momento certo, para as pessoas certas. Isso requer tecnologia sofisticada para medir o risco africano, tecnologia para abrir o poder do comércio eletrônico às PME africanas envolvidas no comércio para inventário de origem e, em seguida, tecnologia para adicionar velocidade à colocação e retorno desse capital, enquanto envolve todas as partes na “compra e venda” dinâmico.

Que problemas sua empresa resolve? Para quem você está resolvendo esse problema?

Resolvemos o problema do crescimento para as PME africanas. Resolvemos o problema do acesso ao capital. Resolvemos o problema que os bancos falharam em resolver, e é assim que serve as PME e medimos os riscos enquanto prestamos serviços.

Além disso, Ovamba resolve o problema de melhorar o desempenho dos clientes, tornando-os um risco melhor. Isso resolve o problema de atrair investidores para essa classe de ativos (investimento direto do setor privado). Estamos resolvendo o problema tanto para as PME quanto para os investidores globais que vêem a África como um potencial de investimento, mas não conseguem encontrar os parceiros certos para ajudar na medição e verificação de riscos. O Ovamba resolve todos esses problemas com um portal on-line e aplicativos móveis para os clientes solicitarem financiamento e um processo de investimento baseado em Inteligência Artificial / Machine Learning que minimiza o risco para nossos investidores.

Qual foi o seu maior desafio? Como você superou isso?

Interrompendo a expectativa dos clientes. Por estar tão acostumado aos serviços bancários, muitos clientes pararam de planejar o crescimento. Criamos serviços (logística, compras, armazenamento) para resolver seus desafios de negócios de uma perspectiva de ponta a ponta.

Conte-me sobre um momento em que você falhou nos negócios. O que você aprendeu com esse erro?

Oh meu!! Eu falhei tantas vezes! O que eu aprendi é que você tem que falhar adiante para ter sucesso. Especialmente em mercados emergentes, onde é difícil encontrar ou verificar registros, bancos de dados e estatísticas. Aprendi que você precisa construir um negócio que possa 'girar' diante das realidades do mercado. O que isso faz é criar pressão para gerenciar as expectativas dos investidores com muito cuidado e profissionalismo. Você também precisa escolher seus parceiros com cuidado e garantir que eles tenham o temperamento para permanecerem sujeitos a mudanças e adaptações.

Que barreiras você sente que estão sendo quebradas ou desafiadas pelas mulheres atuais nos negócios para futuras mulheres nos negócios?

As mulheres estão ocupando seu devido lugar em todos os níveis e em todos os setores de negócios e indústria. Entrei recentemente para o conselho consultivo da Rede Europeia de Pagamentos para Mulheres (www.EWPN.eu), fundada por Martha Mghendi-Fisher. Organizações como essa enfatizam a necessidade de as mulheres se prepararem para a escolha. Quando as mulheres encaram as 'barreiras' como um grupo, há muito poder. O poder de um grupo organizado é inegável. É realmente importante para as principais mulheres de negócios de hoje definir o padrão de como criar opções em vez de esperar pelas opções oferecidas. Escolha é poder !! As mulheres não devem ter medo do poder.

Quais são os três principais ingredientes que lhe permitiram ter sucesso?

Meu molho secreto: nunca pare de aprender. Converse com as pessoas, 'aceite' a orientação, não procure ser orientado. Mas os três primeiros são os seguintes:

  1. Aproxime-se do dinheiro! Quando você controla ou influencia o dinheiro, você tem o poder de influenciar
  2. Fail Forward! Se você não está falhando, provavelmente não está tentando coisas novas o suficiente em sua vida pessoal ou empresarial. Falhar indica crescimento.
  3. Não tenha medo de mudar de idéia diante de mudanças nas circunstâncias. Não é uma coisa 'inconstante' ou 'feminina', é uma coisa PODEROSA ajustar e calibrar à medida que você aprende mais

Qual seria o seu conselho para quem está tentando criar uma marca?

Não sou criador de marcas no sentido tradicional, mas posso falar em criar um conjunto de valores pelos quais somos conhecidos. Isso é definido pelos padrões que você mantém, independentemente do que mais esteja acontecendo. Seus valores pessoais ou comerciais devem direcioná-lo quando você se encontra em situações novas ou desconhecidas. Esses valores também devem governar os relacionamentos e como tomar decisões. O mundo exterior provavelmente verá isso como uma marca, e tudo bem. Essa 'marca' deve ser definida e clara o suficiente para que você ou sua empresa sejam reconhecidos por ela. É preciso pensamento, visão e comprometimento.