Mês da História Negra: Elijah McCoy-Engenheiro e Inventor da Taça de Gotejamento de Óleo

Mês da História Negra: Elijah McCoy-Engenheiro e Inventor da Taça de Gotejamento de Óleo
Elijah J. McCoy Elijah McCoy entrou na história como o homem que inventou o copo de óleo automático em 1872. Suas invenções trouxeram melhorias marcantes no lubrificador para motores a vapor que foram os principais motores de combustão interna durante os anos medievais. Seu copo de lubrificação automática distribuía o óleo uniformemente para os motores a vapor de locomotivas e navios, sem a necessidade de primeiro desligá-los, como era o caso anteriormente.

O princípio básico por trás da invenção de McCoy era usar a pressão do vapor para bombear óleo onde quer que fosse necessário, daí automatizar todo o processo. Com a vantagem óbvia de economizar tempo e esforço, uma vez que não haverá necessidade de um operador manual fazer isso fisicamente; nesse momento, o motor deverá ser desligado. Melhorou a quilometragem sem escalas que um trem poderia cobrir significativamente, significando que os serviços do trem alcançaram um nível mais alto de eficiência nos negócios, por assim dizer; houve uma redução significativa da parada do trem para fazer lubrificação e manutenção nos trens.

Elijah J. McCoy nasceu na verdade no Canadá, em 2 de maiond 1844 em Colchester, Ontário. Ele era filho do Sr. e Sra. George e Mildred Goins McCoy. Seus pais eram escravos fugitivos que escaparam de Kentucky para encontrar refúgio no Canadá. Eles escaparam dos EUA em 1847 por uma ferrovia subterrânea. Sua família era uma grande família composta por até onze irmãos. Mais tarde, retornaram aos EUA, estabelecendo-se em Detroit, Michigan, mas como cidadãos americanos livres.

O fascínio de Elijah pela mecânica começou em uma idade muito tenra, seus pais notaram isso e o encorajaram a buscar seu interesse. Os pais de Elijah o enviaram para Edimburgo, na Escócia, para se tornar um aprendiz e estudar engenharia mecânica. Trabalhando nessa posição por vários anos, ele foi certificado como engenheiro mecânico, após o que retornou à sua família em Detroit. Apesar de suas habilidades exemplares em engenharia mecânica, o único emprego que ele conseguia era trabalhar como bombeiro de locomotivas e lubrificador que o motor a vapor treina. A descrição de seu trabalho na Michigan Central Railroad estava longe do que ele aprendeu na Escócia, que envolvia principalmente a escavação de carvão no motor a vapor, garantindo a lubrificação adequada do motor. Essa injustiça foi atribuída ao mal social do racismo que foi tão pronunciado naquelas idades.

Apesar disso, ele foi altamente reconhecido por sua capacidade exemplar de apresentar várias melhorias e inovações em seu trabalho. Um fato que não passou despercebido, apesar de o cargo não estar colocando suas melhores habilidades e talentos profissionais nas melhores práticas. Foi durante o trabalho na Ferrovia Central de Michigan que Elijah McCoy inventou a taça automática no ano de 1872. Ele obteve uma patente de sua invenção e continuou a fazer mais melhorias e redefinir sua invenção. Suas invenções foram adaptadas para uso comercial em larga escala nos setores ferroviário e marítimo. Nesse ponto, a Michigan Central Railroad promoveu Elijah para o cargo de instrutor e, portanto, a empresa continuou a usar sua invenção juntamente com suas outras 50 invenções de patentes, todas as quais giram em torno da lubrificação da locomotiva e das peças móveis do navio.

Com o passar do tempo, suas invenções chamaram a atenção de mais empresas que as adaptaram. Nesse momento, as invenções de patentes de Elijah eram mais do que qualquer outra invenção de patentes afro-americanas na época. Ele aprofundou suas invenções e chegou a um total de 57 invenções patenteadas, incluindo também o aspersor de gramado e uma tábua de passar. Apesar de sua ingenuidade, ele enfrentou um grande desafio; ele não tinha capital para estabelecer uma fábrica ou uma empresa onde ele pudesse vender suas invenções de patentes de forma independente. Por isso, ele confiou em seus empregadores para vender suas idéias e invenções e outras vezes ele as vendeu pelo maior lance.

No entanto, em 1920, as coisas melhoraram para ele e ele conseguiu formar sua própria empresa chamada The Elijah McCoy Manufacturing Company. Elijah e sua segunda esposa foram envolvidos em um acidente de carro, no qual sua esposa perdeu a vida e feriu gravemente Elijah. Os ferimentos do acidente foram tão graves em Elijah que ele acabou sucumbindo a ele algum tempo depois do acidente, o que o levou a descansar no dia 10.º de outubro de 1929, aos 86 anos. Ele foi enterrado no Detroit Memorial Park.